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11 de enero de 2022
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Binah.ai

Video: esta app promete medir la presión arterial con sólo analizar un video

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La herramienta hace uso de la Inteligencia Artificial para llevar a cabo mediciones como la saturación de oxígeno y el nivel de estrés de la persona.

La plataforma Binah.ai anunció esta semana que ha añadido la monitorización de la presión arterial al conjunto de herramientas de salud disponibles en su aplicación, que está disponible a través de empresas asociadas. La empresa afirma que puede calcular la presión arterial utilizando únicamente un vídeo de la cara de una persona tomado con la cámara de un smartphone o una notebook. Los expertos dicen que necesitan ver muchos más datos de la empresa antes de confiar en esta función.

El seguimiento de la presión arterial sin los aparatos convencionales de brazalete es un objetivo de larga data para los cardiólogos y las empresas tecnológicas: eliminaría un paso en el proceso y podría ayudar a las personas a controlar su presión arterial en casa más fácilmente, lo que podría ser útil para las personas con algunas afecciones cardíacas. "Lo hemos diseñado para sustituir a los manguitos domésticos", explica David Maman, director general y cofundador de Binah.ai.

Para controlar la presión arterial, la herramienta analiza la luz reflejada en la cara para calcular los cambios en el flujo sanguíneo, una técnica llamada fotopletismografía (PPG). Los fabricantes de dispositivos y aplicaciones han aprovechado esta estrategia en varias partes del cuerpo para calcular cosas como los niveles de oxígeno en sangre y la frecuencia cardíaca.

Sin embargo, su uso para la presión arterial es más difícil. Los investigadores están avanzando hacia ese objetivo, pero los expertos dicen que todavía no hay suficientes datos para demostrar que se puede confiar en esta técnica clínicamente. "Creo que es potencialmente factible que esta tecnología se utilice en el futuro, pero no he visto pruebas que sugieran que la misma esté en absoluto preparada para comprobar de forma fiable la presión arterial en este momento", dijo Jordana Cohen, profesora asistente de medicina en la Universidad de Pensilvania que estudia la hipertensión.

Aunque las métricas basadas en la PPG pueden ser buenas para hacer un seguimiento de los cambios en la presión arterial, es más difícil utilizarlas para calcular las cifras brutas sin una línea de base. Por eso, la mayoría de las herramientas desarrolladas para medir la presión arterial mediante PPG utilizan un brazalete para su calibración. Pero el enfoque de Binah.ai no utiliza ninguna calibración. "Decidimos diseñar todo para que funcionara como un dispositivo médico", dice Maman. "Cuando tienes un brazalete de presión arterial, no le haces ningún tipo de calibración, simplemente lo usas. Creo que eso es lo ideal".

Maman afirma que la empresa ha realizado estudios internos de validación de la herramienta de presión arterial en 264 personas. Esos datos no se publican, pero la empresa compartió "un informe de precisión básica" con los clientes, dijo. Su evaluación también comparó el dispositivo con el estándar internacional para dispositivos de medición de la presión arterial, que tiene dos niveles: adecuado para un dispositivo de alta precisión (como los dispositivos utilizados en los hospitales) y adecuado para un dispositivo de baja precisión (como los dispositivos que podrían utilizarse en el hogar). El monitor de Binah.ai utiliza el estándar de dispositivos de baja precisión, dice Maman.

Cohen dijo que el estándar internacional está diseñado para los típicos monitores de presión arterial basados en brazaletes y no debería utilizarse por sí solo para controlar la precisión de una herramienta basada en PPG. Dijo que necesitaría ver más datos de validación publicados antes de sentirse cómoda con este tipo de dispositivo.

También es necesario que se publiquen análisis sobre cómo funciona el dispositivo en personas con diferentes tonos de piel, que tienen vello facial o que llevan maquillaje, dijo Ann Marie Navar, cardióloga del Centro Médico Southwestern de la Universidad de Texas. No tener cuidado de probar las herramientas basadas en la inteligencia artificial en varios tonos de piel ha dado lugar a sesgos en otras herramientas. Y aunque los expertos conocen las mejores técnicas de posicionamiento del cuerpo para las mediciones basadas en el brazo, no está claro cuál sería el mejor enfoque para la cara. "No tenemos ni idea de los factores humanos que influyen en la precisión de las mediciones de este tipo de enfoque", dijo.

Maman afirma que la empresa pondrá en marcha un ensayo clínico más amplio para probar el dispositivo a finales de febrero y utilizará esos datos para conseguir la aprobación de la Administración de Alimentos y Medicamentos. Por el momento, la aplicación sólo puede utilizarse como dispositivo de bienestar, y la empresa no puede afirmar que pueda usarse con fines médicos. Binah.ai tampoco vende sus productos directamente a los consumidores, sino que trabaja con empresas como las aseguradoras, que implementan sus herramientas en sus propias plataformas. Maman afirma que la empresa también está trabajando con dos de los principales fabricantes de computadoras portátiles y un fabricante de teléfonos inteligentes para integrar Binah.ai en sus dispositivos.

La empresa decidió lanzar la función antes de hacer ese estudio adicional porque los clientes le dijeron a Binah.ai que la querían. Muchos clientes hacen su propia validación interna de las herramientas, dice Maman. "Dicen que lo comprobaremos, y si es lo suficientemente bueno, es lo suficientemente bueno".

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