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18 de septiembre de 2009
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TENIS

Tandil a sus pies

Juan Martín del Potro llegó ayer a su ciudad natal y fue recibido con honores por una multitud. El campeón del US Open se emocionó hasta las lágrimas

TANDIL (TÉLAM). Juan Martín del Potro tuvo un emocionante recibimiento de parte del pueblo de la ciudad de Tandil, y el campeón del Abierto de Estados Unidos reconoció que lo hicieron sentir “el chico más feliz del mundo”. Desde que Del Potro venció en la final del US Open a Roger Federer, todo Tandil, su ciudad natal, se preparó para recibirlo. Tanta espera, tanta ansiedad y tanta alegría contenida explotaron ayer poco después de las 16, cuando Del Potro en un auto llegó a la rotonda Espora, en la entrada de Tandil.

    Allí lo esperaban cerca de tres mil personas, entre ellos sus familiares más directos, y apenas se bajó del auto se quebró, mostrándole a su ciudad sus lágrimas luego de un abrazo emocionante con su madre. Pero ese abrazo que parecía que iba a ser eterno tuvo que ser cortado, porque el campeón del US Open fue subido enseguida a un autobomba de los bomberos, para empezar el recorrido por la ciudad.

    El camino de la rotonda Espora hasta la plaza Independencia, donde está el Palacio Comunal, por el que en condiciones normales no se tarda más de 15 minutos, esta vez se demoró por casi dos horas. Es que no sólo las tres mil personas que había en la entrada a la ciudad dijeron presente, sino que también todo el pueblo salió a las calles a saludar a la caravana. Hasta hubo perros vestidos con los colores celeste y blanco, saludando el paso de la Torre de Tandil, quien iba sentado en el autobomba, cada tanto secándose las lágrimas, y en cada esquina cuando el camión de los bomberos se detenía se paraba para saludar a su gente.

    Pero todo explotó cuando llegó a la plaza Independencia, porque allí también había una multitud aguardando, y fueron más cuando llegaron los que acompañaron a la caravana. Ahí también esperaban a Del Potro las autoridades municipales, quienes le entregaron las llaves de la ciudad. La dirigencia del club Independiente, donde aprendió a jugar al tenis, le entregó una plaqueta y, para cerrar, fue declarado ciudadano ilustre.

    En ese momento, el campeón del Abierto de Estados Unidos se dirigió a la gente y le agradeció por la tarde que le hicieron pasar. “Corrí hasta la última pelota, sintiendo que ustedes me ayudaban”, le dijo Del Potro a la gente, unas cinco mil personas presentes en la plaza Independencia de la ciudad de Tandil. Al borde de las lágrimas, con la misma emoción de la gente que estaba afuera del palacio comunal, Del Potro aseguró: “No me voy a poner a llorar, ya lo hice durante todo el camino hasta acá”.

    Luego de los aplausos, Del Potro volvió a atender a los medios, en otra extensa conferencia de prensa, en la que recibió decenas de preguntas y de felicitaciones. En ese sentido, el tandilense marcó como “un lindo gesto” el llamado que recibió el miércoles de parte de la presidenta de la Nación, Cristina Fernández de Kirchner, y marcó como tan importante lo de la gente en Tandil como haber ganado el US Open.

    “Esto es demasiado para mí, estoy muy emocionado, es algo único, inolvidable, que voy a guardar para toda mi vida. Esto tiene el mismo o más valor que la copa del US Open, esta es la ciudad que me vio nacer y me sigue tratando como un ciudadano más en mi vida cotidiana”, puntualizó. “Este recibimiento fue único y va a quedar para toda la vida”, agregó Del Potro, quien, como pasó el miércoles en su llegada al país, volvió a contar las sensaciones posteriores al triunfo ante Federer.

    “Lo que viví recién es tan grande como el macht point con Federer, necesito descansar para poder entender todo esto. Me imaginaba un lindo recibimiento pero no de esta manera. Me hicieron sentir el chico más feliz del mundo”, apuntó. Para cerrar la charla con los medios, Del Potro, ante la consulta sobre los chicos que están aprendiendo a jugar al tenis tuvo una respuesta tan madura, no acorde con su corta edad (el 23 cumple 21 años).

    “Yo entendí lo que era el tenis recién a los 12 años, empecé de muy chico y siempre me divirtió. Yo creo que los chicos tienen que jugar, sin presiones, pero si quieren jugar a la pelota también tienen que hacerlo, no hay que presionar a nadie”, subrayó. Con la conferencia de prensa finalizada, los organizadores de la bienvenida a Del Potro agasajaron al campeón del US Open y a la prensa con una tradicional picada tandilense, que fue el cierre ideal para una jornada inolvidable en una ciudad que recibió como a un verdadero ídolo al hijo prodigio de Tandil.

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