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6 de marzo de 2019
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México: revelan los enigmas de Balamkú, una cueva redescubierta

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La entrada se había sellado para que no la saquearan. En su interior habían reliquias mayas relacionadas con rituales de lluvia.

Chichén Itzá es un complejo de ruinas mayas famoso a nivel mundial en la península de Yucatán de México. Sin embargo, aún queda mucho por conocer de este sitio arqueológico. Un gran ejemplo lo tenemos en los cientos de artefactos que fueron hallados por investigadores que tuvieron acceso a una de las cuevas más prístinas de este complejo.

De acuerdo a AFP, el arqueólogo Guillermo de Anda calificó a esta cueva como un “tesoro científico” durante una conferencia de prensa. Además, agregó que el hallazgo podría ayudar a los científicos a comprender mejor los orígenes, la vida y las creencias de los residentes de Chichén Itzá, la impresionante ciudad maya que fue fundada alrededor del año 750 d.n.e.

Los avances de la investigación fueron revelados esta semana por el Instituto Nacional de Antropología e Historia (INAH) junto con la National Geographic Society (NatGeo) como parte de “Gran Acuífero Maya”, el proyecto de exploración subacuática más importante en la historia de México.


GAM - INAH

Dios Jaguar

La cueva de Balamkú, como se llama el lugar donde realizaron el gran hallazgo, fue descubierta fortuitamente hace más de 50 años. Sin embargo, el arqueólogo que fue enviado por el INAH a explorar ese sitio decidió sellar su entrada para que no sean saqueadas o perturbadas antes de poder ser estudiadas a fondo. Pero, luego de presentarse un breve informe, el sitio quedó en el olvido.

Cuando de Anda leyó el informe no creyó que fuese de mayor relevancia; sin embargo, la cueva llamó su atención el año pasado cuando se encontraba explorando otro sitio cercano. "Lo que encontramos allí fue increíble y completamente intacto", declaró.

Al intentar entrar, los indígenas maya que habitaban el área advirtieron al equipo que una venenosa serpiente de coral custodiaba el sitio. Efectivamente, un espécimen así les impidió el acceso durante cuatro días. Como es costumbre en lugares sagrados como este, los locales realizaron un ritual de purificación de seis horas para que los investigadores puedan acceder a la cueva.


GAM - INAH

En relación a su ubicación, se encuentra a unos dos kilómetros del famoso Templo Kukulcán, la pirámide gigante escalonada que domina el centro de Chichén Itzá y actual maravilla del mundo. Además, se ubica a 24 metros bajo tierra y contiene múltiples cámaras conectadas por pasajes tan estrechos (40 centímetros de circunferencia) que solo permiten el paso de una persona que se arrastre. Por el momento, el equipo solo ha explorado unos 460 metros de la cueva y se desconoce la total extensión de esta.

¿Qué descubrieron?

Las reliquias encontradas por los arqueólogos incluyen siete quemadores de incienso en perfecto estado de preservación con forma del dios de la lluvia maya Chaac. El equipo cree que se trata de ofrendas destinadas a la lluvia.


GAM - INAH

Además, se han encontrado algunas vasijas que conservan restos carbonizados, alimentos, semillas, jade, conchas y huesos que los antiguos mayas ofrendaban también a sus dioses. “Es un lugar magnífico, algunas de las vasijas están fragmentadas y puede ser por efecto natural o a causa de un proceso de matado ritual”, explicó de Anda.


GAM - INAH

Debido al gran valor que representa la cantidad de información que puede extraerse de Balamkú, el equipo estudiará los artefactos en el sitio en lugar de removerlos. “El acceso a la cueva está muy limitado, no hay más de cuatro personas al interior trabajando. Además el oxígeno es muy escaso y cada vez es más difícil entrar para registrar todo”, comentó.


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El arqueólogo mexicano considera que los hallazgos cambiarán la noción que tenemos de Chichén Itzá porque les dará respuestas muy concretas. “La cueva ha sido explorada apenas en una tercera parte, lo que significa que estamos empezando y que viene el trabajo más duro”, expresó.

La cueva actualmente se encuentra resguardada por el INAH y algunos locales.


GAM - INAH

 
Esta noticia ha sido publicada originalmente en N+1, ciencia que suma

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