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2 de diciembre de 2009
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FÚTBOL INTERNACIONAL

Mejor imposible para Leo

?Es un honor haber ganado el Balón de Oro y ser el primer argentino en hacerlo, me emociona?, reconoció Messi tras obtener el galardón de la revista France Football.

   BARCELONA, ESPAÑA (DPA). El delantero argentino Lionel Messi conquistó el Balón de Oro y se confirmó como la bandera más visible de un Barcelona para la historia tras ganarlo todo en un año triunfal. Fue un año casi irrepetible para Messi, quien, en unos meses, ganó todo lo que un futbolista puede conquistar: Liga española, Copa del Rey, Liga de Campeones, Supercopa de Europa, Supercopa de España y, ahora, el Balón de Oro, la distinción individual que distingue al mejor jugador del mundo. La prestigiosa revista France Football así lo decidió ayer por la madrugada tras una votación entre todos sus corresponsales. Messi ganó el premio con la mayor ventaja en los 54 años de historia del prestigioso galardón. Logró 240 puntos más que el segundo lugar, Cristiano Ronaldo. Entre los 96 miembros del jurado, el argentino de 22 años obtuvo 473 de un máximo de 480 puntos posibles. Es decir, arrasó.

   Y para hacer todavía más indiscutible la hegemonía de Barcelona en todo el año, Xavi se llevó el Balón de Bronce, por detrás de Cristiano Ronaldo, y Andrés Iniesta quedó cuarto en la votación. Nunca antes un equipo había acaparado de esta forma las votaciones para el Balón de Oro. Messi, primer argentino en ganar la distinción desde que en 1995 comenzó a otorgársele también a jugadores no europeos que actúan en clubes del Viejo continente, reaccionó con la modestia esperada a la conquista del Balón de Oro y ayer afirmó que “cualquier compañero” suyo en el Barça “se hubiera merecido” el galardón que lo acredita como mejor futbolista de la temporada. “Porque ellos son los que me hicieron ganar, gracias a los títulos del año pasado”, agregó la Pulga. “Con las reglas actuales, Maradona también lo hubiera ganado”, reconoció el rosarino. “Es un honor haber ganado el Balón de Oro, y ser el primer argentino en hacerlo, me emociona. Todos los ganadores de este premio han sido grandes jugadores y otros van camino a serlo”, continuó el rosarino. “Dedico esta conquista a toda mi familia, que siempre está a mi lado cuando la necesito”, dijo el jugador, nacido en la divisiones inferiores de Newell’s Old Boys.

   A sus 22 años, Messi alcanza el reconocimiento expreso de gran figura del fútbol mundial, después de quemar etapas a velocidad de vértigo. Oriundo de Rosario, a los siete años ya comenzó a jugar en las divisiones inferiores de Newell’s, donde jugó hasta el 2000. Enrique Domínguez, quien fue su entrenador en 1999, declaró tiempo después: “Al único que le vi realizar jugadas así fue a Maradona”. Comenzaban las comparaciones con la gran leyenda del fútbol argentino, el actual seleccionador de la albiceleste. Con 13 años, viajó a Barcelona para probarse y provocó la admiración de los técnicos azulgranas, que no podían creer que un muchacho tan pequeño –tanto en edad como en físico– tuviese tamaño talento en sus pies. La hinchada blaugrana considera a Messi como “uno de los suyos”, un futbolista criado en La Masía, el centro de formación de los jóvenes jugadores del club, que sueñan con ser profesionales algún día. Unos pocos progresan y muchos se quedan en el camino. Messi fue de los que salió adelante, a pasos agigantados, a pesar de su corta estatura. Debutó en el primer equipo de Barcelona el 16 de noviembre del 2003, y su estreno en partido oficial con el primer equipo llegó el 16 de octubre del 2004.

   El debut en competiciones europeas se produjo el 7 de diciembre de ese mismo año. El argentino anotó su primer gol como profesional el 1 de mayo del 2005, en un partido ante Albacete. Tenía 17 años, 10 meses y 7 días, convirtiéndose en esos momentos en el jugador más joven en marcar para Barcelona en la Liga Española. Esa temporada lograría su primer título con el equipo barcelonista, la Liga Española, el comienzo de su extraordinaria colección de trofeos, que ya abarca tres Ligas españolas, una Copa del Rey, tres Supercopas de España, dos Ligas de Campeones y una Supercopa de Europa. Pero Messi es mucho más que los títulos conquistados. Es un jugador que encarna perfectamente los valores de este Barcelona que presume de ser uno de los equipos que más bien juega al fútbol en la actualidad, si no el mejor. El argentino es un jugador vertical, con tremenda imaginación en los pies, y que también disfruta del juego colectivo.

   Además, no se le conocen caprichos de vedete, y su caballerosidad en el campo es continuamente alabada. “La clave está en su cabeza y en su enorme alma competitiva, que espero que no se detenga nunca. Es resistente, rápido, hábil, tiene gol, va bien de cabeza y entiende el juego. Para ser el mejor, hay que dominar todos los registros y él los domina”, explicó Josep Guardiola, su entrenador. Messi está profundamente apegado a su familia y apenas se lo ve en la noche barcelonesa. Posee un carácter muy tímido que le hace ser algo distante con la prensa, como demostró en su comparecencia de ayer ante la prensa, que fue más bien fría. Pero así es Messi, la gran estrella mundial de un equipo insaciable. Su reconocimiento llega apenas unas horas después del triunfo de Barcelona 1 a 0 ante Real Madrid en el clásico. Ni Messi ni el Barça se cansan de ganar.

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