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29 de septiembre de 2009
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EMERGENCIA

Más de 120 muertos por un tsunami en Samoa

Según el Centro de Alerta de Tsunami Pacífico en Hawaii, el sismo fue de 8,3 grados y su epicentro se ubicó unos 204 kilómetros al suroeste de Samoa. Una familia argentina sobrevivió al desastre.

Wellington, 30 sep (dpa) - Más de 120 personas murieron en el archipiélago de Samoa, en el Pacífico sur, en una serie de tsunamis provocados por un sismo de 8,0 grados de magnitud que sacudió la región, informaron autoridades locales.

En la isla de Samoa occidental se contabilizaron hasta ahora un centenar de muertos, según la oficina de gestión de catástrofes. La serie de olas de hasta seis metros de altura que invadieron cientos de metros de tierra destruyeron también varios complejos turísticos y arrastraron personas y vehículos mar adentro.

En la vecina Samoa Estadounidense perdieron la vida otras 19 personas, en tanto que en Tonga, otra isla de la zona, murieron otras diez.

El primer ministro en funciones de Nueva Zelanda, Bill English, señaló durante una conferencia de prensa en Wellington que hay "una considerable" cifra de víctimas. Se cree que entre los muertos hay numerosos turistas neozelandeses y australianos.

La costa sur de la principal isla de Samoa, Upolu, quedó completamente devastada. "Sufrimos una destrucción muy importante a lo largo de toda la costa, y muchos complejos turísticos fueron arrasados", indicó el viceprimer ministro Misa Telefoni.

El presidente de Estados Unidos, Barack Obama, declaró zona de desastre a Samoa Estadounidense, lo que permite la asignación de fondos de ayuda para la isla.Nueva Zelanda envió un avión de reconocimiento para colaborar en la búsqueda de supervivientes, según English.

La Fuerza Aérea se encuentra además preparada para enviar ayuda médica y material para construir albergues de emergencia en Samoa, ex colonia neozelandesa situada unos 2.800 kilómetros al noreste del país.

El observatorio geológico estadounidense precisó que el sismo, cuyo epicentro tuvo lugar unos 204 kilómetros al suroeste de Samoa, tuvo una magnitud de 8,0 grados en la escala de Richter. Previamente la había estimado en 8,3 grados.

Mientras las réplicas seguían sintiéndose en Samoa, los expertos registraron otros dos sismos de 5,6 grados y un tercero de 5,8 en la zona.El Centro de Alerta de Tsunamis del Pacífico levantó su alerta para países en el sur del Pacífico unas cinco horas después del primer temblor.

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