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20 de noviembre de 2009
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MEDICIONES DEL 2009

Latinoamérica sumó 9 millones de pobres

Así lo detalla un informe de la CEPAL, el cual, pese al dato negativo, indicó que, según las previsiones hechas para este año, la cifra iba a ser mayor debido al impacto de la crisis global.

    El número de personas en situación de pobreza en América latina y el Caribe crecerá este año de 180 a 189 millones, un aumento que, sin embargo, es inferior a lo que se hubiera podido esperar tras una crisis como la que vivió el mundo en los últimos meses. Así lo indicó ayer Alicia Bárcena, secretaria ejecutiva de la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (CEPAL), al presentar en Santiago el Panorama Social de América Latina 2009.

    En el 2009, la pobreza se incrementará 1,1% y la indigencia 0,8% en relación con el año anterior, mientras que el Producto Interno Bruto (PIB) regional se contraerá entre 1,5 y 1,8% a causa de la crisis financiera mundial, estima el documento elaborado por la CEPAL. De esta forma, las personas en situación de pobreza pasarán de 180 millones a 189 millones (de 33 a 34,1% de la población), mientras que las personas en situación de indigencia aumentarán de 71 millones a 76 millones (de 12,9 a 13,7% de la población).

     “Este incremento de la pobreza es inferior a lo que hubiéramos podido esperar en ausencia de políticas sociales y los índices demográficos, caracterizados por la reducción de la fecundidad y del tamaño medio de los hogares”, recalcó Bárcena. “No es tan mala noticia”, subrayó. La actual crisis tendrá, además, un impacto inferior sobre la situación de pobreza regional que en turbulencias anteriores. El aumento en la pobreza en el 2009 afectará, sobre todo, a México y a Centroamérica, lo que Bárcena atribuyó a su vínculo económico con Estados Unidos, epicentro de la crisis, y a la caída en el envío de remesas de los emigrantes.

    Además, los niños y las mujeres representan el rostro del flagelo en la región: por cada adulto pobre hay 1,7 niños en esa situación, mientras que por cada hombre en situación de pobreza existen 1,15 mujeres. La exposición a la pobreza de las mujeres es más alta que la de los hombres en todos los países de la región y especialmente superior en Panamá (1,3 veces), Costa Rica (1,30), República Dominicana (1,25), Chile (1,24) y Uruguay (1,21). Además, en todos los países de la región, a excepción de El Salvador, se ha agravado la brecha de pobreza de niños y adultos en los últimos seis años, especialmente en Argentina, Brasil, Panamá, Uruguay y Venezuela. Además, la crisis económica mundial y el cambio climático afectan el desarrollo y goce de los derechos de los niños, principalmente los más pobres y marginados, advirtió ayer en Guatemala el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (Unicef).

    “Los efectos de la crisis económica y del cambio climático afectan con mayor intensidad a los niños y niñas del mundo, principalmente a los más pobres y marginados”, señaló el español Adriano González Regueral, representante de Unicef en Guatemala, durante la entrega de la edición especial del informe del Estado Mundial de la Infancia. El aumento de la pobreza retrasará el cumplimiento del primer objetivo del Desarrollo del Milenio –premisa tendiente a erradicar la pobreza y el hambre extrema para el 2015– ya que del 85 por ciento de avance que registraba la región en esta materia en el 2008, se pasará al 78 por ciento en el 2009.

    La expansión de la pobreza rompe, además, una tendencia de disminución que se prolongó desde el 2002 hasta el 2008, impulsada por el crecimiento económico, las mejoras redistributivas, la fuerte expansión del gasto social y el denominado bono demográfico. Tras la denominada “década perdida” de los 80 y las dificultades vividas en los años 90, la región alcanzó a principios de este siglo “logros sustantivos”, que se reflejaron en esos seis años, en los que 41 millones de personas salieron de la pobreza. En ese período, la reducción de la pobreza se manifestó en, prácticamente, todos los países de la región, y con mayor fuerza en Argentina, Venezuela, Perú, Nicaragua, Bolivia y Honduras.

    “Sí se puede crecer y redistribuir”, resaltó Bárcena al señalar que en Latinoamérica, considerado el continente más desigual del mundo, la mayoría de países redujeron la inequidad en esos años, con la excepción de Colombia, Guatemala y República Dominicana. Además, en el 2007, el gasto social llegó a representar 17,9 por ciento del total del gasto público en la región. En tanto, los programas de transferencias condicionadas, subsidios condicionados normalmente a que los niños asistan a la escuela y que las familias se sometan a revisiones médicas, benefician a sólo 101 de los cerca de 187 millones de pobres.

    Respecto de las perspectivas a medio plazo, Bárcena aventuró que retomar el camino de la reducción de la pobreza “no debería implicar el doble (de tiempo respecto de la recuperación económica) como ocurrió en los años 80”. Para ello, Bárcena abogó por un pacto social que comprometa al empresariado e instó a los países a aprovechar el bono demográfico con la incorporación de la población activa en el mercado laboral y con inversiones en educación para lograr una mayor productividad en el futuro. “Se necesita un Estado fortalecido, un mercado de mejor calidad y una sociedad que participe”, concluyó la secretaria ejecutiva.

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