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15 de junio de 2022
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Megaminería

Denuncian un nuevo derrame en San Juan, pero Barrick Gold y la provincia lo niegan

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La Asamblea "Jáchal no se toca" advirtió que la Universidad Nacional de Cuyo midió niveles de metales en el agua más altos que en el derrame de 2015.

Vecinos de Jáchal, en San Juan, aseguran que la mina Veladero, de la empresa Barrick Gold, registró un nuevo derrame en febrero de este año. La denuncia, negada desde la firma canadiense y el gobierno de la vecina provincia, advierte que los niveles de metales detectados en el río Jáchal están por encima de los valores de 2015, según el último informe conocido de la Universidad Nacional de Cuyo (UNCuyo). 

“En febrero de 2022 hubo un nuevo derrame en la mina Veladero", dijeron Saúl Zeballos y Domingo Jofré, dos miembros de la Asamblea “Jáchal no se toca”, al diario Clarín. "En septiembre de 2015 el mercurio había llegado a 1,2 microgramos por litro de agua. Y en febrero de 2022 llegó a 3,3. El manganeso, en septiembre de 2015 era 1,48 miligramos por litro de agua y en febrero de 2022, 2,10. En aluminio, era de 70 miligramos y en febrero de este año 97”, detallaron.

La comparación con el 2015 no es casual. Ese año, Jáchal sufrió un derrame de la mina Veladero, considerado el peor desastre ambiental producido por una minera, por el que hay un juicio pendiente que debió haberse llevado a cabo en 2020. Pero fue suspendido por la pandemia y todavía no tiene fecha.

Desde la Asamblea, además, aseguraron que los informes de la UNCuyo “no se están haciendo todos los meses como se debería”. Y agregaron: “No tenemos los informes de enero, ni de marzo, ni de abril, que ya se tendrían que haber hecho”.

El punto geográfico de la muestra recabada por la UNCuyo es La Chigua, 20 kilómetros al sur de la naciente del río Jáchal y a 145 kilómetros de Veladero. Los asambleístas argumentan que Barrick "es el único emprendimiento industrial aguas arriba".

El exconcejal José Codorniú, que a fines de 2015 impulsó la ordenanza que creó el programa “Agua Segura”, consideró que “sería importante poder ampliar los puntos de toma de las muestras para tener un mejor control de o que ocurre en la precordillera. Hoy estamos a ciegas”.

Respuestas

Desde la Barrick Gold emitieron un comunicado donde niegan que se haya producido un nuevo incidente. "La afirmación de un grupo ecologista de que contaminantes encontrados en el río Jáchal proceden de la mina de Veladero carece de fundamento", aseveraron.

Según la minera, "los puntos de monitoreo en los que basan esta afirmación se encuentran a unos 200 kilómetros aguas abajo de la mina y que el propio programa de monitoreo de Veladero, que presenta los resultados de la calidad del agua a los organismos reguladores todos los meses, no muestra cambios en la calidad del agua".

Por último, marcaron que tras haber “evaluado el monitoreo y los resultados de la Universidad Nacional de Cuyo” junto con sus propios resultados de monitoreo “tomados durante este período en tres lugares coincidentes y todos los resultados estaban por debajo de los límites de detección de laboratorio y dentro de la normativa”. 

“Esto es consistente con nuestros resultados de monitoreo anteriores", afirmaron.

Por su parte, el gobierno de San Juan, a través del Ministerio de Minería, replicó a la denuncia con otro informe, elaborado por la Universidad Católica de Cuyo. 

“En todas las muestras de agua de río no hay evidencia de aumento de parámetros por actividades mineras o humanas en la cuenca”, sostienen las conclusiones preliminares sobre muestras tomadas el 15 y 16 de febrero de 2022. 

Pero los ambientalistas descreen de ese informe y valoran el trabajo de la UNCuyo "porque esos datos no están contaminados por la influencia oficial”.

Fuente: Clarín

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