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30 de noviembre de 2021
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Coronavirus

Síntomas y vacunas: porqué preocupa tanto la variante Ómicron

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La nueva variante tiene en alerta a todo el planeta al detectarse varios contagios en varios países europeos. Los datos más importantes de la B.1.1.529.

Ómicron. Este es el nombre que ha hecho que la sociedad vuelva de nuevo la mirada hacia la pandemia del coronavirus. La nueva cepa ha activado la alarma en toda Europa, especialmente tras considerarla la Organización Mundial de la Salud como "variante preocupante por su riesgo de propagación alto". Por el momento, hay más dudas que certezas.

¿Qué síntomas provoca Ómicron?

Dolor muscular, fatiga y cefalea serían los síntomas más característicos según los datos que llegan por el momento. También hay cuadros febriles y dolores de garganta.

Ver también: Cuáles son los "inusuales" síntomas que provoca la variante Ómicron

En general los síntomas son bastante similares a los que ya conocemos, aunque en los casos detectados se ha observado que no presentaban pérdida de gusto ni olfato.

¿Por qué preocupa tanto?

Porque la estructura del virus ha cambiado, y aunque esto ya ha sucedido varias veces, este cambio parece que amenaza a la inmunidad de las vacunas y a la transmisión de la enfermedad.

Ver también: Los desafíos del mundo para enfrentar a la variante Ómicron

Aunque todavía es pronto para tener certezas absolutas sobre Ómicron y su impacto, ya que los estudios científicos llevan su tiempo.

¿Protegen las vacunas contra esta variante?

El coronavirus posee cuatro proteínas en su estructura: S, M, N y E. Cuando nos infectamos, nuestro cuerpo actúa frente a todas ellas creando anticuerpos.

Sin embargo, cuando nos vacunamos solamente se nos inyecta una proteína del virus (la S) y por ello solo generamos anticuerpos tipo S. Y aquí viene el posible problema: Ómicron tiene sus cambios en esta proteína.

Si los cambios son muy grandes, nuestros anticuerpos tipo S podrían perder eficacia cuando intentasen acabar con el virus utilizando la puerta de entrada de la proteína S de Ómicron.

La llave que hemos generado con las vacunas podría no encajar bien en la cerradura de Ómicron por culpa de esos cambios, y esto traducirse en una disminución de su eficacia.

¿Habrá que fabricar nuevas vacunas?

Varios de los laboratorios fabricantes de vacunas ya han anunciado que están estudiando la nueva variante y si habría que hacer algún tipo de modificación en ellas.

En caso necesario, unos 150 días serían suficientes para actualizar las vacunas de ARN mensajero a las nuevas modificaciones que presenta Ómicron en su proteína S. Aunque es muy pronto para asegurar nada.

¿Se transmite más rápido?

No son muchos los estudios disponibles todavía, pero por lo que tenemos parece que esta nueva variante sí es más contagiosa que las ya conocidas. Podría hacer que el virus se transmitiese más rápido de una persona a otra.

Ver también: El Gobierno ordenó una cuarentena obligatoria para las personas que lleguen desde África


¿Aumentan las hospitalizaciones con la nueva variante?

Aunque parece que se transmite más rápido eso no quiere decir que esté provocando una enfermedad más grave. Allí donde se han localizado focos de la nueva variante no han aumentado excesivamente las hospitalizaciones ni parece que los enfermos estén más graves.

¿Cuántas variantes hay en la actualidad del Sars-Cov-2?

Existen bastantes, pero no todas son consideradas "Variante preocupante" (VOC) por la OMS. En este listado especial figuran:

  • Alpha (detectada por primera vez en Reino Unido, septiembre 2020)
  • Beta (Sudáfrica, mayo 2020)
  • Gamma (Brasil, noviembre 2020)
  • Delta (India, octubre 2020)
  • Ahora a Ómicron.

 

Fuente: El Mundo / Medios

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