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23 de septiembre de 2021
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España

La lava avanza más lenta en La Palma y una "lengua" se ensancha a más de 500 metros

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La ralentización de esta colada no implica que el proceso eruptivo haya decrecido, dicen los especialistas. "Aunque sea lentamente, el avance sigue", indicaron.

La lava que escupe el volcán de la isla española de La Palma sigue aminorando la velocidad a la que avanza, según la última estimación a unos 4 metros por hora, pero una de las dos lenguas o coladas continúa ensanchando su frente y ya supera los 500 metros.

La colada es el elemento más característico de las erupciones no explosivas. Se trata de un manto de lava que brota del volcán y, como los ríos, fluye tierra abajo buscando su llegada al mar. Puede ser como un gran río o segregarse en mangas, como en La Palma.

La ralentización de esta colada, que es la que alcanzó el barrio de Todoque de 1.200 habitantes, no implica que el proceso eruptivo haya decrecido (la otra colada está detenida), según la directora en Canarias del Instituto Geográfico Nacional (IGN) de España, María José Blanco.

Tampoco que la sismicidad haya manifestado "no solo un bajo nivel como últimamente, sino que ha registrado señales denominadas de largo periodo relacionadas con fenómenos explosivos" que se produjeron anoche, más intensos que los de jornadas anteriores.

La ralentización de la colada, que en algunos puntos alcanza alturas de 12 metros, se debe a que "cada vez le cuesta más avanzar" porque va perdiendo temperatura conforme se aleja del cono y porque tiene que ir atravesando el "gran volumen" de material ya depositado, que además se ha enfriado en superficie.

"Pero, aunque sea lentamente, el avance sigue", dijo Blanco, tras la reunión del comité del Plan de Emergencias Volcánicas (Pevolca).

Resaltó que el centro de emisión de lava "sigue siendo el mismo", las deformaciones de la superficie "mantienen una velocidad estable" y la tasa de entrada de magma desde la corteza al reservorio del volcán -unos 26 millones de metros cúbicos- y de salida a la superficie es la misma.

En base a la velocidad actual y a las tasas de emisión medidas, la experta duda de que la lava llegue este jueves o viernes al mar, de lo que dependen otros factores como la temperatura, la fluidez y la topografía, que en estos momentos considera un factor predominante.

Las explosiones notadas en los últimos días no han ido acompañadas de señales de largo periodo en los sismómetros y Blanco se mostró convencida de que se seguirán produciendo.

Tampoco descartó que puedan surgir nuevas bocas del volcán, el cual entró erupción el domingo pasado.

Opinó que es altamente improbable un episodio de lluvia ácida en el archipiélago de las Canarias y aseguró que la calidad del aire es de momento "buena".

La columna de cenizas ha alcanzado los 4.500 metros de altitud y este jueves afectó a las operaciones aeronáuticas.

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