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2 de junio de 2021
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Mascotas

La relación entre gatos y dueños, según la ciencia

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Un estudio analiza los posibles tipos de lazos que se generan entre estos animales y sus dueños.

Una investigación estudió el comportamiento de los gatos domésticos en la relación con su dueño y concluyó que se trata de una relación en doble sentido basada en cinco categorías.

La investigación My Cat and Me-a Study of Cat Owner Perceptions of Their Bond and Relationship, realizada por académicos de la Universidad de Lincoln, Reino Unido, involucró a casi 4.000 personas que respondieron a una serie de afirmaciones sobre su propio comportamiento y el de sus mascotas felinas.

Además de la investigación, la Universidad de Lincoln lanzó un nuevo cuestionario interactivo en su sitio web para que los dueños de gatos puedan averiguar qué tipo de relación tienen con sus compañeros felinos.

El estudio identifica y caracteriza los diferentes tipos de relación que los gatos pueden establecer con sus dueños mediante el uso de teorías del apego humano y el apoyo social.

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El cuestionario fue desarrollado para recopilar información sobre diferentes elementos emocionales que podrían sustentar la relación. Estos incluían la percepción potencial del dueño por el gato como una base segura en un hogar, el nivel de compromiso del dueño con el gato, su sensibilidad a las necesidades del gato y la consistencia de las interacciones del dueño con el gato, según informa la Universidad de Lincoln en un comunicado.

Se identificaron cinco formas distintas de relación gato-dueño. Estas relaciones son lo que la gente podría categorizar como:

  1. Relación abierta
  2. Asociación remota
  3. Relación casual
  4. Codependencia
  5. Amistad

El profesor Daniel Mills, especialista en comportamiento animal de la Universidad de Lincoln, dijo: “Los gatos forman estrechas relaciones emocionales con los humanos, pero en realidad se sabe poco sobre esto. Como ocurre con cualquier relación social compleja, el tipo de vínculo entre el gato y el dueño es producto de la dinámica entre ambos individuos involucrados, junto con sus ciertos rasgos de personalidad”.

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Y agregó: “Si bien muchos gatos pueden ser distantes, parece que esto no es tan común como se podría retratar. La sociabilidad más amplia del gato y las expectativas del dueño pueden ser significativas, y el nivel de inversión emocional del dueño en el gato y la sociabilidad del gato parecen ser particularmente importantes para discriminar qué tipo de relación tienen juntos”.

El vínculo de relación abierta se caracterizó por un propietario ligeramente involucrado emocionalmente y un gato evasivo. La asociación remota y la relación casual involucraron a un dueño relativamente distante emocionalmente, pero la aceptación del gato de otras personas era diferente.

Las relaciones codependiente y amistad tenían dueños comprometidos emocionalmente, pero nuevamente la aceptación de los demás por parte del gato variaba, así como la necesidad de que el gato se mantuviera cerca de su dueño.

Tras concluir que el vínculo no debe perfilarse simple o exclusivamente en términos de apego en su sentido psicológico clásico, los investigadores esperan que sus contribuciones ayuden a mejorar la comprensión de las relaciones de los dueños con los gatos y allane el camino para un mejor cuidado de las mascotas en general.

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