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19 de mayo de 2020
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Investigación

Advierten que los celulares pueden transmitir el virus

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Según un estudio de la Universidad Bond en Australia, los teléfonos móviles son un potencial vehículo de contagio del COVID-19.

Si bien la Organización Mundial de la Salud (OMS) sostiene que no está comprobado que el COVID-19 se propague por el contacto con objetos y superficies infectadas, un estudio sostiene que actuarían como “caballos de Troya” para introducir el virus al organismo. 

Según una investigación de la Universidad Bond en Australia, los celulares albergan una amplia gama de microorganismos, entre ellos, algunos con resistencia a los antibióticos.

El trabajo, publicado en la revista Travel Medicine and Infectious Diseases, fue dirigido por Lotti Tajouri y revisó 56 estudios de 24 países en donde se analiza las diferentes cepas que acechan en las pantallas de los móbiles. 

Si bien los estudios analizados son anteriores a la pandemia del coronavirus, los científicos consideran que es probable que el SARS-CoV-2 esté presente en teléfonos móviles y otros dispositivos de pantalla táctil de pacientes con coronavirus.

Al respecto, Tajouri sostuvo: "Tienen control de temperatura, los guardamos en nuestros bolsillos, somos adictos a ellos. Mientras hablamos, depositamos gotitas que pueden estar llenas de virus o bacterias. Comemos con ellos, por lo que damos nutrientes a estos microorganismos. Y lo más preocupante: nadie, absolutamente nadie, lava o descontamina su teléfono. Son como hoteles cinco estrella para que los microbios prosperen".

Se estima que la tasa promedio de contaminación en los celulares ronda el 68%. En ese sentido, los microbios más comunes, tanto en el cristal como en la funda, son estafilococos dorados y E. coli.

Caballos de Troya

Mariana Campos, del Harry Butler Institute, de la Universidad Murdoch resaltó que se presume “que el nuevo coronavirus COVID-19 que se está extendiendo actualmente está presente en los teléfonos móviles. A diferencia de las manos, estos dispositivos no se lavan regularmente y dado que se descuidan desde una perspectiva de bioseguridad, pueden actuar como caballos de Troya y propagar patógenos invisibles no deseados, incluidos virus como la gripe y el SARS-CoV-2”.

Según indica el estudio, "el contagio extraordinariamente rápido que ha desconcertado a los científicos podría residir dentro de estos teléfonos móviles que propagan COVID-19 en todas partes a gran velocidad. Ya que están en todas partes, viajando por el mundo en aviones, cruceros y trenes. Si limpiamos nuestros teléfonos a diario y esto marca la diferencia, entonces podríamos con esta pequeña curva de acción reducir la epidemia y salvar vidas”.

Los celulares tienen una gran incidencia en la vida de las personas y se tiene contacto con los mismos de forma casi permanente. En ese sentido, el estudio resaltó que, por distintas circunstancias, las personas tocan sus dispositivos alrededor de unas 5 mil veces al día.

"Sabemos por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) que el 80% de todas las infecciones están asociadas con nuestras manos. Puedes lavarte las manos tantas veces como quieras, y deberías hacerlo, pero si tocas un teléfono infectado, te estás contaminando de nuevo. Piensa en él como si fuera una tercera mano", explicó Tajouri.

Esto se suma a que no es una práctica común la limpieza de los celulares. Es más, el 72% de los usuarios indicó que nunca los desinfectó.

Según admitió a Clarín Gerardo Laube, médico pediatra y profesor de Infectología de la Universidad Abierta Interamericana (UAI), el celular “puede ser un vehículo, pero para que tenga capacidad de contagio se requieren de una carga viral importante”.

En ese sentido, Laube agregó: “A esto hay que sumarle que el contacto prolongado con el aire y el sol, desactivan al COVID-19. Entonces, habrá que evaluar el lugar en donde uno está y las condiciones ambientales, al momento de tocarlo con una mano".

También sostuvo que no se debe “olvidar” que el virus “necesita de las células para vivir. Lo que implica que puede estar en el vidrio del móvil, pero con pocas posibilidades de contagio. Para evitar inquietudes, basta con mantener la limpieza del aparato para barrer con cualquier posibilidad de que se adhiera”.

La palabra de la OMS

Por su parte, la OMS sostuvo a través de un informe que no está comprobado si el COVID-19 puede permanecer en objetos. 

Sin embargo, estudios previos al publicado por la Universidad Bond en Australia alertaban de esta posibilidad de contagio y planteaban que el virus podía sobrevivir varios días en determinados tipos de superficie.

Entre ellos, una investigación realizada por los Institutos Nacionales de Salud y varias universidades estadounidenses como las de California, Los Angeles y Princeton, donde se determinó que el virus puede llegar a vivir entre dos y tres días en plásticos o acero inoxidable. En otras superficies, como el cartón, perdura hasta 24 horas. En tanto, en el cobre, cuatro horas. En el caso de los aerosoles es detectable durante tres horas.

En ese sentido, la OMS sostiene que estas pruebas se realizan en un laboratorio, sin las condiciones habituales del mundo real, como los cambios de temperatura o la manipulación normal.

Cómo limpiar el celular

Como medida preventiva, desde Samsung Argentina brindaron consejos para mantener limpia la superficie de los smartphones.

  • Para desinfectar los aparatos es necesario que estén apagados, quitarle la funda y desenchufar cualquier cable o accesorio que esté conectado.
  • Con una tela suave y que no deje pelusas se debe frotar con cuidado la superficie exterior del teléfono.
  • Se debe evitar que entre agua y no aplicar soluciones líquidas directamente sobre el celular.
  • De ser necesario, se puede humedecer la punta de la tela con un poco de agua destilada o desinfectante, como un producto a base de ácido hipocloroso (50-80ppm) o a base de alcohol (más del 70% de alcohol etílico o isopropílico) y limpiar sin presionar el frente y la parte trasera del teléfono
  • Además, resaltaron que no se debe emplear aire comprimido y ni aplicar cloro. Esto puede producir daños en la pantalla del celular.

 

Fuente: Clarín

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