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22 de febrero de 2021
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99942 Apophis

Apophis, el enorme y peligroso asteroide que se acerca a la Tierra

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Conocido como "el Dios del caos" en honor al antiguo dios egipcio del mal, la oscuridad y la destrucción, pasará cerca de nuestro planeta el próximo 6 de marzo.

El asteroide 99942 Apophis, conocido como “Dios del caos”, fue fotografiado por el Virtual Telescope Project. Para lograr la imagen, se utilizó la unidad del telescopio robótico Elena con una única exposición de 300 segundos del cielo.

El Apophis es el asteroide potencialmente más peligroso para la Tierra. Su tamaño real se estima en unos 340 metros de ancho y una colisión sería devastadora para la Tierra.

El 6 de marzo de 2021 pasará a sólo 15 millones de kilómetros de la Tierra. Pero el 13 de abril de 2029 pasará mucho más cerca, a 31.000 kilómetros por encima de la superficie terrestre.

“El acercamiento de Apophis en 2029 será una oportunidad increíble para la ciencia. Observaremos el asteroide con telescopios ópticos y de radar. Con las observaciones de radar, podríamos ver detalles de la superficie”, manifestó la científica de la NASA Marina Brozovi.

Este asteroide llamó la atención de los astrónomos en 2004, cuando se pensaba que existían chances de colisión para 2029. Sin embargo, con el paso del tiempo esa hipótesis fue descartada y establecieron en 0 la posibilidad de que el 99942 Apophis impactase contra la Tierra en 2026, aunque esas opciones suben al 1 entre 150.000 para 2068.

Ver también:La NASA monitorea el curso de "El Dios del Caos"

El astrónomo Dave Tholen, del Instituto de Astronomía (IfA) de la Universidad de Hawai, descubrió efecto físico que provocaría que el asteroide Apophis impactase contra la Tierra en 2068.

Según Tholen, que descubrió el Apophis en 2004, el efecto físico que afecta a la aceleración de Yarkovsky en el asteroide modifica las órbitas de pequeños cuerpos celestes por la forma en que absorben la radicación del Sol.

Fuente: AS / VirtualTelescop / Marca

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