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El empresario cubano-argentino que le dijo no a Trump

Rechazó ser el secretario de Vivienda y pronostica que el presidente de Estados Unidos no durará en el cargo. Jorge Pérez fue amigo personal del mandatario.

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Por: EFE

Sobre el nuevo inquilino de la Casa Blanca y la actualidad en Estados Unidos habló Jorge Pérez, quien  rechaza las medidas migratorias de Trump y tilda de "estupidez" el muro que quiere construir en la frontera con México, un proyecto en el que, asegura, se negó a participar como constructor.

Pérez  cimentó  en Estados Unidos una fortuna de 3.300 millones de dólares como empresario inmobiliario y, temeroso de que el mensaje del presidente republicano contra los inmigrantes latinos afecte a sus proyectos en Florida, que vende sobre todo a latinoamericanos, Pérez mira ahora a México.

En esta nación  su compañía, Related Group, ya tiene un complejo de lujo en Puerto Vallarta (Pacífico), y pretende lanzar otro un poco más al sur, en Ixapta-Zihuatanejo, y otro en Nuevo Cancún (Caribe), como parte de un plan de desarrollo que incluye la capital del país y Monterrey (norte).

Éxito latino

Casado dos veces y padre de cuatro hijos, Pérez nació en Argentina hace 67 años, producto de un matrimonio de cubanos que fue a Buenos Aires por el trabajo del padre, directivo de una farmacéutica estadounidense.

Regresaron a Cuba pero, debido a la Revolución castrista, muy pronto huyeron hacia Colombia, donde Jorge hizo el bachillerato.

Tras estudiar en una universidad de EE. UU., construyó dos condominios para ancianos en la Pequeña Habana de Miami, con fondos públicos federales, y de allí un imperio que le ha valido el apodo de "Rey de los condominios".

Según la lista de las mayores fortunas del planeta de la revista Forbes, en 2016 ocupó el puesto 495 con 3.300 millones de dólares. Trump quedó en el 324 con 4.500 millones de dólares. Pero no solo el éxito en los negocios los une, sino una larga amistad vinculada a las empresas, pues Pérez ha construido en EE. UU. cinco Trump Towers.

 

Amigo de Trump

Impecablemente vestido, Pérez recibe a EFE en una suite de uno de los hoteles más exclusivos de Ciudad de México. Tras conversar sobre sus orígenes responde sin cortapisas a las consultas sobre cómo ve a Estados Unidos desde que ganó Trump las elecciones en noviembre pasado y sobre su relación con el gobernante, con el que comparte éxitos en el negocio inmobiliario y muchas cosas más.

Asegura que "las instituciones de Estados Unidos son tan fuertes, con tanta historia, que un presidente no las puede destruir". "Si Trump sigue en un camino malo lo sacan, hay un `impeachment´ (juicio político) o algo así", advierte.

Pérez es, sin duda, una voz autorizada para conversar sobre el que es considerado el "hombre más poderoso del mundo".

"Fuimos muy amigos durante dos décadas. Nos divertíamos, tomábamos con las mujeres, íbamos a los campeonatos de golf. Siempre me invitaba a sus Miss Universo. Lo pasábamos muy bien", relata sobre el gobernante, que incluso le escribió el prólogo de un libro.

No a Trump

Esa complicidad llevó al republicano a ofrecerle ser secretario de Vivienda y a participar en la construcción del muro fronterizo entre México y EEUU, ofertas que rechazó, revela Pérez.
"¿Que se puede construir en dos años?, claro que se puede, ¿que sigue siendo una estupidez?, sigue siendo una estupidez", sentencia.

Como argumento remarca que "con los problemas que tiene Estados Unidos de pobreza, salud pública, `homeless´ (indigentes), gastarse billones de dólares en un muro es una locura".

Afirma que, además de ser una iniciativa "inmoral", responde a "una retórica bastante superficial y absurda", pues "una pared no va a parar a la gente con hambre que quiere buscar empleos mejores".
"Eso es lo que ha hecho de Estados Unidos lo que es, los inmigrantes con ganas de trabajar y de crear una nueva vida", dice este hombre hecho a sí mismo, un clásico producto del "sueño americano".

Tampoco le gustan los conflictos de intereses que acechan al presidente, cuyos tuits sobre el tema (como aquel en defensa de su hija Ivanka) sientan en su opinión "un precedente horrible".

Ni su política sobre el medio ambiente, la salud pública o el libre comercio, terreno en el que se ofrece a asesorar, junto con el magnate mexicano Carlos Slim, a México y EE. UU. en la renegociación del Tratado de Libre Comercio de América del Norte, defenestrado de antemano por Trump.

Enamorado de México

Para México, país en el que empezó a invertir en la década pasada, solo tiene buenas palabras. "Me gustó mucho por la cultura, es el único país que, a diferencia de  otros latinoamericanos, en vez de mirar a Europa, mira internamente y exalta su arte nativo", explica este multimillonario que tiene su propio museo en Miami, el Pérez Museum of Art, con una colección de 1.800 obras de arte internacionales, producidas desde mitad el siglo XX hasta el presente.

De ellas, 110 fueron donadas por Pérez, quien también donó 35 millones de dólares para la construcción del recinto museográfico. "Es un país que ha llegado, más que cualquier país latinoamericano, a una transparencia, con muchos problemas, a unos sistemas más progresistas", añade sobre México.

No esconde que su interés por esa nación tiene también que ver con que su situación en EE. UU. puede verse amenazada con los planes de Trump.

"Me preocupan mis negocios en Estados Unidos", porque "en Miami el ochenta por ciento de nuestros compradores de condominios son de Latinoamérica". "Que el latinoamericano no se sienta bien de venir a Miami tiene un (efecto) negativo muy grande", reconoce.

A modo de ejemplo, expone que "si es más difícil para un argentino conseguir un visado (para EE.UU.), enseguida van a hacer lo mismo contra un estadounidense en Argentina". "Si se crea otra vez una enemistad, una frialdad casi entre los países del norte y del sur, no le conviene a nadie y especialmente a los hombres de negocios que quieren hacerlo acá y allá", concluye.

 

Proyectos mexicanos

Ante este panorama, es lógico que alguien con el olfato empresarial de Pérez haya puesto el ojo en México.

En Puerto Vallarta cuenta, desde 2010, con el proyecto Icon Vallarta, un complejo con 336 condominios divididos en 28 edificios y 7 villas hechas por Arquitectonica y un diseño interior de Yoo by Philippe Stark.
Ahora va por dos nuevos desarrollos. En Ixtapa-Zihuatanejo, en un acuerdo con Related Group México y socios locales que llevará el nombre de Punta Arrobo y tendrá 82 hectáreas en la costa del Océano Pacifico.

Con una inversión total de 250 millones de dólares, incluirá 99 lotes residenciales, 453 villas, 128 condóminos y un hotel de 120 habitaciones.

Luego repetirá la fórmula en Nuevo Cancún, en una alianza entre Related Group y los desarrolladores inmobiliarios mexicanos Inmobilia y la U-Calli.

Novo Cancún, el nombre de esta iniciativa en el Caribe mexicano, tendrá 563 condominios, 32 villas y un hotel boutique de 93 habitaciones. La inversión total será de unos 350 millones de dólares.

Pero eso es solo en principio, en la entrevista con Efe, Pérez anunció su intención de replicar esos desarrollos en la capital mexicana y en Monterrey, capital del estado norteño de Nuevo León, fronterizo con Estados Unidos.


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