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El papel clave de Mendoza para una gran aventura en Marte

Una misión europeo-rusa quiere convertirse en la primera coalición en establecer de forma definitiva si alguna vez hubo vida en el planeta rojo. Desde Malargüe un equipo técnico brindará soporte de comunicación.

Por: ElSol.com.ar

Confirmar si alguna vez hubo vida en Marte. Ese es el gran objetivo de la cápsula Schiaparelli, que se desligó ayer domingo del satélite Trace Gas Orbiter (TGO) para iniciar un descenso de tres días hasta superficie del planeta rojo.

En esta misión histórica, Mendoza juega un papel clave. La Agencia Espacial Europea (ESA) instaló tres antenas que se sincronizan para seguir los detalles de la misión y coordinar sus movimientos, y una de ellas está en Malargüe. Las restantes están en Cebreros (España) y New Norcia (Australia).

En este sentido, desde Mendoza un equipo técnico brindará soporte de comunicación.

Las misiones

El satélite Trace Gas Orbiter (TGO) se separó este domingo del módulo de descenso Schiaparelli, tres días antes de llegar a la atmósfera de Marte, a una distancia de 900.000 kilómetros del Planeta Rojo y tras haber viajado juntos desde marzo en la misión ExoMars.

Este proyecto de la ESA y de la agencia espacial rusa Roscosmos tiene como objetivo buscar vida en la superficie de Marte, de tipo bacteriano.

El proyecto tiene dos misiones: la primera fue el lanzamiento de ExoMars el 14 de marzo y la segunda será el aterrizaje de un rover en 2021.

El 19 de octubre ExoMars entrará en la órbita de Marte.

ExoMars lleva a bordo el satélite científico TGO y el módulo de entrada, descenso y aterrizaje Schiaparelli, que se dirige ahora a Marte en un modo de hibernación para reducir su consumo de electricidad y será activado pocas horas antes de entrar en la atmósfera, a una altitud de 122,5 kilómetros y una velocidad de unos 21.000 kilómetros por hora.

El módulo Schiaparelli es un plato ovalado de 1,65 metros de diámetro y 577 kilos de peso, cuya finalidad es probar las tecnologías que la industria espacial europea desarrolló en la última década.

Según publica la agencia EFE, el miércoles ExoMars entrará en la órbita del Planeta Rojo y la ESA retransmitirá las maniobras desde Alemania.

Schiaparelli bajará en seis minutos a la superficie de Marte para demostrar tecnologías de descenso y aterrizaje, especialmente la capacidad para controlar su orientación y velocidad en el contacto con la superficie, lo que servirá para misiones futuras.

Probará durante la entrada un escudo térmico, que es más grueso por si la entrada se produce en medio de una tormenta de arena, un paracaídas supersónico de 12 metros de diámetro y sistemas de guiado, navegación y control, así como una estructura deformable para la toma de tierra, según la ESA.

Una vez en la superficie de Marte, Schiaparelli podrá funcionar entre dos y ocho soles, nombre como se conoce a los días marcianos (un día marciano es de 24 horas y 37 minutos), dependiendo de la duración de las baterías.

El costo de las dos misiones es de unos 1.300 millones de euros, pero la ESA necesita más fondos, que se solicitarán en la próxima conferencia ministerial, que se celebra en diciembre de este año en Suiza.


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